Commission de la condition de la femme: le Secrétaire général appelle à mettre fin à la pauvreté sous toutes ses formes en investissant en faveur des femmes et des filles

On trouvera, ci-après, le texte bilingue de l’allocution du Secrétaire général de l’ONU, M. António Guterres, prononcée à l’ouverture de la soixante-huitième session de la Commission de la condition de la femme, à New York, aujourd’hui:

It is always a pleasure to address the Commission on the Status of Women – the preeminent global body dedicated to promoting the rights of women and girls.

Progress on women’s rights has overwhelmingly come from civil society and women’s rights organizations.  I have seen it myself in every corner of the world.  And I have seen how that progress benefits all our communities and societies.

So, thank you for everything you do.

Our world is going through turbulent times, and women and girls are being hit hard.  In conflict zones around the globe, women and girls are suffering most from wars waged by men.

Today is the first day of Ramadan – a time of compassion, reflection and understanding.  I am appalled and outraged that conflict is continuing in Gaza during this holy month.  Families seeking shelter from Israeli bombardment are struggling to survive, as hunger and malnutrition take hold.  This is heart-breaking and utterly unacceptable.

Once again, I call for an immediate ceasefire in Gaza, the unconditional release of all hostages and a massive increase in humanitarian aid.  In a statement to the press this morning, I stressed the need – at the very least – for a cessation of hostilities and the release of the hostages during the holy month of Ramadan.

Last week, I made a similar appeal for a cessation of hostilities in Sudan.  In the spirit of Ramadan, I appeal to all those involved in conflict everywhere to silence the guns and return to the peace table.  Around the world, conflict and crisis are increasing, with a devastating impact on women and girls.

In Afghanistan, the Taliban has issued more than 50 edicts suppressing women’s and girls’ rights.

In Sudan, scores of women have reportedly been subjected to rape and other forms of sexual violence in the ongoing conflict.

In Israel, there are horrific accounts in the report by my Special Representative, Pramila Patten, of sexual violence against women and girls and indications of sexualized torture during the terror attacks launched by Hamas and other armed groups on 7 October.

The report also includes shocking testimonies of sexual violence against Palestinian women in detention settings, house raids and checkpoints in the Occupied Palestinian Territory.  And more than two-thirds of the tens of thousands of people killed and injured during Israel’s military operations in Gaza are reportedly women and children.

Meanwhile, despite evidence that women’s full participation makes peacebuilding much more effective, the number of women in decision-making roles is actually falling.  Women were virtually absent from talks on ending the conflicts in Ethiopia, Sudan, Myanmar and Libya.

The facts are clear: women lead to peace.  Budgets and policies must follow – with ambitious targets for women’s participation and urgent investments in women’s peacebuilding.

Many women and girls are also facing a war on their fundamental rights at home and in their communities.  Hard-fought progress is being reversed.  Women’s rights are fundamentally a question of power, and I see two deeply worrying trends.

First, despite enormous progress that all of you have helped realize – the patriarchy is far from vanquished.  It is regaining ground.  Autocrats and populists are attacking women’s freedoms and their sexual and reproductive rights.  They promote what they call “traditional” values.

And patriarchy is indeed an age-old tradition.  Discrimination against women goes back millennia.  We don’t want to bring it back.  We want to turn it back.  We cannot accept a world in which grandmothers fear their granddaughters will enjoy fewer rights than they had.

We must speak out, loud and clear: not on our watch.

At the same time, I see another worrying trend in power relations over the coming decades: in digital technologies.  Those technologies, and particularly artificial intelligence, are today dominated by men – as leaders and at the technical level.

There is a mountain of evidence that, when systems are designed by men, they result in biased algorithms.  Women’s needs, women’s bodies and women’s fundamental rights are ignored.  Male-dominated algorithms could literally programme inequalities into activities from urban planning, to credit ratings, to medical imaging – for years to come.

This endangers men and boys, as well as women and girls.

It’s time for Governments, civil society and the Silicon Valleys of the world to join a massive effort to bridge the digital gender divide and ensure women have decision-making roles in digital technology at all levels.

This is one of the main goals of the Global Digital Compact that will be central to the Summit of the Future in September.

Your gathering this year is focused on how tackling poverty and strengthening institutions and financing with a gender perspective are critical to accelerate gender equality.

The reason is simple: globally, poverty has a female face.  Women have less access to land, natural resources and financial assets.  They suffer the impacts of climate change more than men.  And they are more likely to be food insecure.

The International Labour Organization estimates that – worldwide – women, as an average, earn just 51 cents for every dollar earned by a man.  Economic sectors dominated by women are undervalued, underpaid – and even, in some cases, unpaid.  Women’s invisible domestic labour is a subsidy to the entire economy.

Meanwhile, the violence that is a pervasive feature of many women’s lives can feed a vicious cycle: poverty intensifies the risks of violence and violence makes women poorer.  This is simply unacceptable.

At the global level, we are failing to invest in women and girls.  And the continuing impact of the COVID-19 pandemic, mounting debt, climate-related disasters and an ongoing cost-of-living crisis are all shrinking the pie even more.

We will not solve today’s challenges by relying on a global financial system that helps perpetuate inequality.

I am therefore calling for an SDG Stimulus that would provide $500 billion annually in affordable long-term finance for developing countries.  The proposal includes a debt lifeline to create breathing space for countries facing impossible repayment schedules.

Leaders endorsed the Stimulus at last year’s SDG Summit.  I urge all countries to support these efforts to increase the investments that will achieve SDG 5 on gender equality and turbocharge progress across the entire 2030 agenda.

And I count on Governments’ support for deep reform of the international financial architecture at the Summit of the Future in September, so that it reflects today’s global economy and meets the financial needs of developing countries, enabling them to invest in equality and opportunity for women and girls.

Au niveau national, les États ont la responsabilité d’investir pour éliminer la pauvreté et assurer un développement durable et inclusif pour tous.  Cela passe par une politique budgétaire et fiscale qui tienne compte des besoins particuliers des femmes et des filles vivant dans la pauvreté.  Cela passe par des mesures favorisant la pleine participation économique et l’autonomisation des femmes – notamment grâce au travail décent, à la formation, à l’amélioration des compétences, à des services publics accessibles et à la protection sociale.

Les États doivent reconnaître le rôle économique essentiel du travail de soins non rémunéré, en adoptant des mesures qui aident les mères et les pères à exercer un travail rémunéré en dehors du foyer.  Ils doivent veiller à ce que leurs politiques climatiques, y compris une transition juste et équitable vers les énergies renouvelables, multiplient les perspectives d’emploi pour les femmes et améliorent l’accès des femmes et des filles aux biens et aux services.

Ils doivent également faire davantage pour prévenir le fléau mondial de la violence à l’égard des femmes et des filles, et mettre fin à l’abomination que constitue la mutilation génitale féminine.  L’égalité des droits pour les femmes et les filles dépend de la fin de la violence et des abus à leur encontre. 

Si l’on souhaite accélérer la réalisation de l’égalité des genres en s’attaquant au problème de la pauvreté, il faut que les femmes soient pleinement représentées au sein et au sommet des institutions financières.  Plus de huit ministres des finances sur dix sont des hommes.  Dans les banques centrales, plus de neuf gouverneurs sur dix sont des hommes.  Ces institutions financières, dominées en très grande majorité par des hommes, doivent à tout prix démanteler les barrières structurelles qui empêchent les femmes de se hisser jusqu’aux postes de direction.  Continuer comme si de rien n’était, c’est perpétuer la domination des hommes sur les affaires. 

Mais les choses ne vont pas changer d’elles-mêmes.  Ce n’est pas par hasard que nous avons atteint la parité dans les échelons supérieurs du système des Nations Unies.  C’est parce que nous avons fait preuve d’une détermination sans faille à changer notre culture et à donner aux femmes leur place aux postes de direction.  Nos efforts ont porté leurs fruits.  Pour la première fois de l’histoire des Nations Unies, nous avons une parité absolue parmi les équipes de direction et les hautes et hauts responsables des entités des Nations Unies du monde entier.

Si l’ONU peut le faire, les États peuvent le faire, les banques peuvent le faire, et tout le monde doit le faire.  À travers le système des Nations Unies, la représentation des femmes parmi les administrateurs et fonctionnaires de rang supérieur a atteint un niveau historique.

Nous nous efforçons d’atteindre la parité absolue à tous les niveaux et dans chaque entité, en concentrant nos efforts là où les progrès sont lents, en particulier dans nos missions sur le terrain.  Et nous soutenons aussi la lutte pour l’égalité bien au-delà de notre propre organisation.

À l’occasion de la Journée internationale des femmes, j’ai lancé le Plan d’accélération pour l’égalité des genres à l’échelle du système des Nations unies.  Cela nous engage à mettre les femmes et les filles au centre de toutes nos activités, à donner à des associations locales de femmes des possibilités d’accéder à des financements, et à travailler avec les États Membres vers une revitalisation ambitieuse de la Commission de la condition de la femme.  Votre Commission.

La Commission de la condition de la femme est un catalyseur de la transformation dont nous avons besoin.  En cette période difficile et marquée par les divisions, œuvrons ensemble pour mettre fin à la pauvreté sous toutes ses formes.

Faisons-le en investissant en faveur des femmes et des filles, en misant sur les femmes et les filles, et en militant pour la paix et la dignité des femmes et des filles, partout dans le monde.

À l’intention des organes d’information. Document non officiel.